Si existe un episodio de obstinación personal en la historia de la geología española, ese es el empeño de Domingo de Orueta y Duarte por encontrar y acotar las reservas de platino en la Serranía de Ronda.

A principios del siglo XX el níquel, el cromo y el platino eran minerales muy escasos y estratégicos por su importacia en la industria militar. De ahí se entiende la enorme expectación que suscitó la famosa conferencia que impartió el malagueño Domingo de Orueta y Duarte, el 30 de octubre de 1915 en el Instituto de Ingenieros Civiles de España, desvelando la existencia de estos minerales -fundamentalmente el platino por los elevados precios a los que cotizaba- en la Serranía de Ronda.

Orueta había llegado a la conclusión de la presencia de platino en la Serranía de Ronda tras su estudio geológico del macizo ultrabásico, presencia que ya había sido propuesta de manera pionera por el gaditano José Mac-Pherson en 1879, por las similitudes petrológicas de las peridotitas de Ronda con las de los Montes Urales (Ucrania), casi el único yacimiento de platino conocido a nivel mundial por aquel entonces.

Las Cortes aprobaron con la Ley del platino disponer los fondos necesarios para la investigación en la serranía de posibles yacimientos de estos importantes minerales. El estudio fue llevado a cabo en campañas entre 1915 y 1919. Como oficina y alojamiento de los ingenieros se utilizó la casa de la fábrica La Concepción, situada en la margen derecha de río Verde. Orueta se instaló en la finca "El Cuscús", en el barrio de El Ingenio, en San Pedro Alcántara.

La presencia de cromo y níquel se investigó con el trabajo de cuadrillas volantes de hombres del lugar con experiencia en el reconocimiento de minerales que exploraron los 696 kilómetros cuadrados en los que se dividió el espacio serrano. El platino se investigó en las cuencas de los ríos Guadalmansa, Guadalmina, Guadaiza, y Verde, aunque sólo el Guadaiza y el río Verde dieron resultados positivos.

De las numerosas vicisitudes de estas campañas de exploración, las enormes dificultades técnicas del movimiento de la pesada maquinaria requerida en una comarca pésimamente comunicada, de lo lluvioso de aquellos inviernos y, principalmente, del tesón del incansable científico malagueño queda constancia en la correspondencia privada(1) de este ilustre paisano:

Después de estudiarlo bien me decidí a que el transporte de las sondas río arriba (seis kilómetros) se hiciese por bueyes y no con la máquina automóvil que cada una lleva. No había camino ninguno; el lecho del río está lleno de cantos y había además que vadearlo varias veces. Resultó una cosa imponente. Diez yuntas en cada sonda; los hombres metidos en agua hasta la cintura y los armatostes aquellos avanzando con cierta magestad [sic] por aquel desierto. Algo así como si estuviéramos en Anaconda o en el Far-West. Pero todo salió bien. No se ha roto nada y ya estamos adonde yo quería estar. Los muchachos trabajando como negros y los operarios todos lo mismo. El entusiasmo por ahora al menos, no decae....Ahora voy a contarte una dificultad que tengo, y que es una cosa ridícula y nimia, pero que me trae mareado. La dificultad es que necesito un buen caballo y en esta tierra de los caballos no lo he podido encontrar hasta ahora. Estoy en un centro distante respectivamente ocho y once kilómetros de los dos centros de trabajo principales. Necesito pasearme a caballo bastantes horas y hasta este instante no he encontrado un animal capaz de llevarme y eso que lo encargué con dos meses de anticipación a Málaga, Sevilla y Jerez. He desechado dos y ahora estoy peleando a brazo partido con el tercero. Un bicho lleno de vicios, flojo y sin fuerzas que es probable ruede por una de estas cañadas uno de estos días y conmigo encima. Te cuento todo esto (que aunque parezca una nimiedad para mi no lo es) por si entre tus amigos sabes de alguno que tenga y quiera vender un buen caballo. Las únicas condiciones que debe tener es ser grande, ancho, fuerte y a ser posible de genio (como yo). Si buenamente sabes de alguno avísame enseguida y si no no te preocupes.

Notas:
(1) Carta de Domingo de Orueta a Enrique Villate y Corralón, conde de Valmaseda. 28 de febrero de 1916. [Legado Familia García San Miguel], en "Domingo de Orueta y Duarte (1862-1926) y la investigación del platino en España" (Boletín Geológico y Minero, 119 (4), 473-494)

(Fotografía: José María Navarro, 27/07/2014) ( Derecho de copia )

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Tras los pasos de Orueta en la Serranía de Ronda. Cuencas de los ríos Verde y Guadaiza desde Sierra Palmitera

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SIERRA BERMEJA

Las Acedías

Imagen: Las Acedías

La visita a este valle nos permitirá sumergirnos en el bosque de alcornoques, quejigos y disfrutar del matorral mediterráneo. A pesar de las construcciones modernas aún pervive el uso agrícola de esta vega e incluso podemos encontrar aguas arriba un molino antiguo con parte de su maquinaria.

La visita a este valle nos permitirá sumergirnos en el bosque de alcornoques, quejigos y disfrutar del matorral mediterráneo. A pesar de las construcciones modernas aún pervive el uso agrícola de esta vega e incluso podemos encontrar aguas arriba un molino antiguo con parte de su maquinaria.

FICHA TECNICA

Origen - Destino:
Estepona - Los Pedregales - La Acedía - Parque de Los Pedregales - Estepona

Dificultad técnica:
Baja
Dificultad física:
Baja
Tiempo estimado:
2:00
Distancia:
29,50 km.
Puntuación:
  • Valoración: 2,9/5
2,9 / 5 ( 155 Votos ) ( 1 comentarios )

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(Jesús Martín Alonso, 09/06/2014)

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